Στα ημιτελικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου προκρίθηκε η Γαλλία για 3η φορά στην ιστορία της! Οι παίκτες του Βενσάν Κολέ ζουν το… «αμερικανικό όνειρό» τους, αποκλείοντας στον προημιτελικό, με 89-79, το φαβορί για το χρυσό μετάλλιο, την φοβερή και τρομερή εθνική των ΗΠΑ! Την Παρασκευή (13/9), η Γαλλία θα αντιμετωπίσει την Αργεντινή στις 15:00, στον δεύτερο χρονικά ημιτελικό της διοργάνωσης. Οι Αμερικανοί θα διεκδικήσουν μία θέση εκ των 5 έως 8 με πρώτη αντίπαλο την απογοητευμένη Σερβία, την Πέμπτη (12/9, 14:00).
Οι ΝΒΑερς του Βενσάν Κολέ είπαν «όχι» στην ομάδα του «γκουρού» προπονητή του ΝΒΑ Γκρεγκ Πόποβιτς και έθεσαν τους πανίσχυρους Αμερικανούς εκτός του μεγάλου στόχου τους, να γίνουν δηλαδή η πρώτη ομάδα με τρία διαδοχικά χρυσά μετάλλια σε Παγκόσμιο Κύπελλο (2010, 2014) στην ιστορία. Οι Αμερικανοί προηγήθηκαν με +7, 74-67, 7:39΄΄ πριν τη λήξη, αλλά οι Γάλλοι απάντησαν με επιμέρους σκορ 2-15 για να ξεφύγουν με +6, 76-82, 2 λεπτά πριν το τέλος. Ο Ρούντι Γκομπέρ έκανε ό,τι ήθελε στις δύο ρακέτες και τέλειωσε το παιχνίδι με 21 πόντους, 16 ριμπάουντ και 36 βαθμούς στο σύστημα αξιολόγησης! Μαζί με τον πρώτο σκόρερ των Γάλλων, Εβάν Φουρνιέ με 22 πόντους, έκαναν αυτό που έπρεπε μέχρι να τελειώσει ο χρόνος. Ο συμπαίκτης του Γκομπέρ στη Γιούτα Τζαζ, Ντόνοβαν Μίτσελ, σημείωσε 29 πόντους για τις ΗΠΑ, αλλά… έμεινε απαρηγόρητος για τον αποκλεισμό της ομάδας του.
Η 3η θέση και το χάλκινο μετάλλιο στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Ισπανίας το 2014 είναι η καλύτερη όλων των εποχών για τους «μπλε» στη διοργάνωση. Αυτή είναι η 3η φορά που η Γαλλία προκρίνεται στην τετράδα ενός Παγκοσμίου Κυπέλλου, καθώς στα ημιτελικά είχαν προκριθεί οι «τρικολόρ» και το 1954 στο Ρίο ντε Τζανέιρο καταλαμβάνοντας την 4η θέση. Οι Γάλλοι μετρούν και δύο 5ες θέσεις, το 1963 στη Βραζιλία και το 2006 στην Ιαπωνία.
Στον αντίποδα, οι ΗΠΑ, μένουν εκτός βάθρου για πρώτη φορά μετά από 17 χρόνια, από το 2002, όταν το Παγκόσμιο Κύπελλο (σ.σ. Μουντομάσκετ) έλαβε χώρα στο σπίτι τους, στην Ινδιανάπολη. Oι Αμερικανοί έχουν κατακτήσει πέντε χρυσά μετάλλια (1954, 1986, 1994, 2010, 2014), τρία ασημένια (1950, 1959, 1982) και 4 χάλκινα μετάλλια (1974, 1990, 1998, 2006), αλλά δεν θα έχουν την ευκαιρία να γίνουν η πρώτη εθνική ομάδα με 6 χρυσά μετάλλια σε Παγκόσμιο Κύπελλο, αφού 5 χρυσά μετάλλια είχε κατακτήσει και η Γιουγκοσλαβία.

Τα δεκάλεπτα: 18-18, 39-45, 66-63, 79-89.

Το εγκώμιο της Εθνικής Γαλλίας και του ομοσπονδιακού τεχνικού της, Βενσάν Κολέ, έπλεξε ο Γκρεγκ Πόποβιτς, μετά την πρώτη ήττα-αποκλεισμό της Team USA σε Παγκόσμιο Κύπελλο από το 2006 και του θριάμβου της Ελλάδας, στα ημιτελικά εκείνης της διοργάνωσης.
Οι «τρικολόρ» έδωσαν τέλος στο αήττητο σερί των 48 αγώνων των ΗΠΑ, φράζοντας τους το δρόμο για το τρίτο διαδοχικό χρυσό, με τον ομοσπονδιακό τεχνικό της Team USA να απαντά μετά τον αποκλεισμό… «Κάθε ήττα πονάει και σε αυτή την περίπτωση πονάει περισσότερο. Ωστόσο, η ζωή συνεχίζεται… », είπε αρχικά ο Πόποβιτς και συνέχισε: Θα θέλαμε να έχουμε κερδίσει, αλλά είμαστε όλοι ώριμοι, έχουμε οικογένειες και η ζωή συνεχίζεται… Δε θα μπορούσα να είμαι πιο υπερήφανος για αυτούς τους 12 παίκτες που είχα στη διάθεσή μου, οι οποίοι θυσίασαν το καλοκαίρι τους για να έρθουν και να αγωνιστούν. Έκαναν σπουδαία δουλειά και είμαι πάρα πολύ υπερήφανος γι` αυτούς».

Η Αυστραλία προκρίθηκε για πρώτη φορά στην ιστορία της στους ημιτελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Η ομάδα του Αντρέι Λεμάνις νίκησε 82-70 την Τσεχία, στο πλαίσιο της προημιτελικής φάσης της διοργάνωσης, και πήρε το «εισιτήριο» για τους «4», όπου θα αντιμετωπίσει την Ισπανία (13/9, 11:00).

Ο Πάρις Καρβουνόπουλος είναι δημοσιογράφος από το 1986. Από το 1993 καλύπτει το ρεπορτάζ του ΥΠΕΘΑ. Εργάστηκε στον ΑΝΤΕΝΝΑ από το 1991 ως το 2015. Επικεφαλής της ιστοσελίδας Onalert.gr από το 2010 ως τον Ιανουάριο του 2016. Σήμερα είναι στρατιωτικός συντάκτης της Real News και συνεργάτης του Reuters . Επικεφαλής του Militaire.gr από τις 29 Φεβρουαρίου 2016