Ο Ρικ Πιτίνο δεν έμεινε ικανοποιημένος από την εμφάνιση του Παναθηναϊκού, έστω κι αν ήρθε η νίκη επί της ουραγού Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης, στο πλαίσιο της 24ης αγωνιστικής της Euroleague. «Έχουμε πρόβλημα όλη τη σεζόν, ως προς το να φτάσουμε το… ταβάνι μας. Είμαστε μια καλή ομάδα, μας νικούν δύσκολα. Όμως, όταν κάνουμε λάθη, νικάμε τους εαυτούς μας,» δήλωσε μεταξύ άλλων ο Αμερικανός τεχνικός του Παναθηναϊκού στη συνέντευξη Τύπου, ενώ μίλησε με κολακευτικά λόγια για την παρουσία του Ταϊρίς Ράις, αλλά και τις βοήθειες του Νίκου Παππά απέναντι στη Ζενίτ.

Αναλυτικά όσα δήλωσε μετά την επικράτηση του Παναθηναϊκού απέναντι στη ρωσική ομάδα ο Ρικ Πιτίνο:

«Στα τελευταία δύο ματς ξεκινήσαμε πολύ καλά στις πρώτες περιόδου. Όμως, δεν είχαμε συνέπεια για τέσσερα δεκάλεπτα. Έχουμε πρόβλημα όλη τη σεζόν, ως προς το να φτάσουμε το… ταβάνι μας. Είμαστε μια καλή ομάδα, μας νικούν δύσκολα. Όμως, όταν κάνουμε λάθη, νικάμε τους εαυτούς μας. Δεν είμαστε τόσο αθλητικοί, δεν έχουμε τόση δύναμη και δεν μπορούμε να κάνουμε τόσα λάθη. Κάναμε 20 λάθη, ήταν η αχίλλειος πτέρνα μας. Με την άμυνα που παίζουμε και την αθλητικότητα που έχουμε δεν μας επιτρέπεται να κάνουμε τόσα λάθη, γιατί κάνουμε κακό στον εαυτό μας».

Για τις μεγάλες διαφορές που χάνει ο Παναθηναϊκός φέτος: «Συμβαίνει αυτό. Δεν έχει να κάνει με τον κόουτς, τον προηγούμενο ή εμένα. Είναι κάτι που θα δείτε και στο ΝΒΑ και στο κολέγιο. Όταν μια ομάδα παίρνει μεγάλες διαφορές, η άλλη ανεβάζει την ένταση. Η ομάδα με το προβάδισμα παίρνει πιο κακά σουτ. Συμβαίνει αυτό. Κάποιες φορές είναι καλύτερο να έχεις ένα προβάδισμα 6-8 πόντων, παρά πολύ μεγάλες. Το βλέπουμε συνέχεια αυτό».

Για την απόδοση του Ταϊρίς Ράις: «Στο τρίτο δεκάλεπτο έπρεπε να αποφασίσουμε και να ρίξουμε στο ματς και τον Ταϊρίς, αλλά και τον Νίκο Παππά. Ήταν ένα καλό δεκάλεπτο για εμάς. Μπήκαμε στη ρακέτα, είχαμε paint touches. Ο Ράις έρχεται από τον πάγκο και αυτό είναι ένα πλεονέκτημα της ομάδας. Ο Λεκαβίτσιους ήταν καλός πέρυσι, αλλά όχι ένας MVP της Euroleague, όπως ο Ράις. Πιθανότατα η παρουσία του Ράις είναι το μοναδικό σημείο που είμαστε καλύτεροι, σε σχέση με πέρυσι.

Στατιστικά κάναμε 20 λάθη. Όμως, πήραμε 14 επιθετικά ριμπάουντ, είχαμε καλά ποσοστά και σουτάραμε 28 βολές. Θα μπορούσαμε να βάλουμε 115 πόντους, αν δεν κάναμε τόσα πολλά λάθη. Κάναμε καλή δουλειά στα ριμπάουντ, αλλά κάναμε λάθη. Τώρα έχουμε ίσως το πιο δύσκολο πρόγραμμα που έχω δει ως προπονητής. Έπρεπε να πάρουμε αυτό το ματς, για να μπούμε στα πλέι οφ. Εμείς θα παίξουμε στην Μαδρίτη, στη Φενέρ, στον Ολυμπιακό, στην Μπασκόνια, με την Μακάμπι εκτός και την Μπαρτσελόνα εντός. Η δυναμική της Φενέρ είναι επιπέδου Top 6. Έχουμε ένα πρόγραμμα… σκότωμα. Δεν πήραμε ένα διπλό στα τελευταία δύο ματς, που χρειαζόμασταν. Έπρεπε να πάρουμε αυτό το ματς. Τώρα πρέπει να αρχίσουμε να παίζουμε μπάσκετ επιπέδου πλέι οφ. Το κάναμε πέρυσι, δεν είμαστε σε αυτό το σημείο ακόμα. Πρέπει να βελτιωθούμε. Αν δεν κάνουμε λάθη, είμαστε καλύτεροι επιθετικά φέτος.

Ο Νίκος Παππάς μας έδωσε δύο πολύ καλά παιχνίδια. Έπρεπε να σταματήσουμε τον Όστιν Χόλινς. Ήταν μια ομάδα που δυσκόλεψε τη Φενέρμπαχτσε και σε γενικές γραμμές που είναι ακόμα καλύτερη εκτός έδρας. Ο Νίκος έκανε εξαιρετική δουλειά πάνω του, τον κρατήσαμε στους 7 πόντους. Καλή δουλειά έκανε και ο Άντι Ράουτινς».

Ο Πάρις Καρβουνόπουλος είναι δημοσιογράφος από το 1986. Από το 1993 καλύπτει το ρεπορτάζ του ΥΠΕΘΑ. Εργάστηκε στον ΑΝΤΕΝΝΑ από το 1991 ως το 2015. Επικεφαλής της ιστοσελίδας Onalert.gr από το 2010 ως τον Ιανουάριο του 2016. Σήμερα είναι στρατιωτικός συντάκτης της Real News και συνεργάτης του Reuters . Επικεφαλής του Militaire.gr από τις 29 Φεβρουαρίου 2016