Δέκα χρόνια χωρίζουν την τραγωδία από την φιέστα, την απέραντη θλίψη από την ανείπωτη χαρά, τον τρόμο από την ηδονή. Τον Φεβρουάριο του 1958 η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ «ξεκληρίστηκε» στο αεροπορικό δυστύχημα του Μονάχου. Το 1968 αναδείχθηκε πρωταθλήτρια Ευρώπης, με δύο από τους επιζώντες της τραγωδίας να είναι μέλη της ομάδας. Ήταν 29 Μαΐου 1968 και στο Λονδίνο διευθετήθηκε η «εκκρεμότητα» δέκα χρόνων, διορθώθηκε μια μεγάλη αδικία.

Η Γιουνάιτεντ του ’58 θεωρούταν από πολλούς η κορυφαία ομάδα της Ευρώπης. Το δυστύχημα έγινε στην επιστροφή της ομάδας από το Βελιγράδι, όπου είχε αποκλείσει τον Ερυθρό Αστέρα και είχε προκριθεί στους «4» του Κυπέλλου Πρωταθλητριών. Το έργο έμεινε ανολοκλήρωτο, όμως ο καλλιτέχνης επέζησε της τραγωδίας. Ο Σερ Ματ Μπάσμπι διασώθηκε από τα συντρίμμια του Airspeed Ambassador και πέρασε αρκετές εβδομάδες στο νοσοκομείο. Όχι μόνο βγήκε νικητής από τη μάχη, αλλά δημιούργησε μια δεύτερη μεγάλη ομάδα, που δέκα χρόνια αργότερα κυρίευσε την Ευρώπη. Πήρε, δηλαδή, αυτό που δικαιωματικά της άξιζε και ο προπονητής της λατρεύτηκε σαν ήρωας.
Ο τελικός είχε οριστεί στο Γουέμπλεϊ, αλλά αυτό δεν αποτελούσε σοβαρό πλεονέκτημα για τη Γιουνάιτεντ η οποία θα αγωνιζόταν χωρίς τον κορυφαίο σκόρερ της, Ντένις Λόου, που είχε χάσει και τον ημιτελικό με τη Ρεάλ λόγω τραυματισμού στο γόνατο. Παράλληλα, οι Άγγλοι είχαν σίγουρα το «πάνω χέρι» στις κερκίδες, όμως περισσότεροι από 10.000 είχαν εκδράμει από την Πορτογαλία για να στηρίξουν την Μπενφίκα. Πολύ πιο έμπειρη η ομάδα της Λισαβόνας, θα συμμετείχε για 5η φορά σε τελικό με απολογισμό έως τότε δύο νίκες (με προπονητή τον Μπέλα Γκούτμαν) και δύο ήττες (χωρίς τον Ούγγρο, αλλά με την… κατάρα του)! Ο Εουσέμπιο και ο Σιμόες ήταν στα καλύτερά τους, αλλά η Γιουνάιτεντ «έσφυζε» από ταλέντο, με τον Τζορτζ Μπεστ να προέρχεται από εκπληκτική σεζόν με 30 γκολ και να θέτει υποψηφιότητα (με επιτυχία, όπως αποδείχθηκε) για τη Χρυσή Μπάλα εκείνης της χρονιάς.
Αν κοιτάξει κανείς ψυχρά το σκορ, 4-1, θα υποθέσει ότι οι Πορτογάλοι δεν είχαν τύχη. Αυτό το συμπέρασμα δεν έχει την παραμικρή σχέση με την πραγματικότητα! Αφενός, το ματς κρίθηκε στην παράταση, συνεπώς το σκορ στα 90 λεπτά ήταν 1-1. Αφετέρου, από τη στιγμή που ο Γκράσα ισοφάρισε στο 79΄ το γκολ του Μπόμπι Τσάρλτον, οι «Αετοί» είχαν δύο ευκαιρίες να πάρουν το παιχνίδι και να «αποδράσουν» από το Γουέμπλεϊ με το τρόπαιο, όμως ο Άλεξ Στέπνι σταμάτησε τον Εουσέμπιο. Στο «έξτρα» 30λεπτο ο Τζορτζ Μπεστ άνοιξε το μονοπάτι της νίκης, ακολούθησε το 3-1 από τον Μπράιαν Κιντ ανήμερα των 19ων γενεθλίων του και ο θρίαμβος ολοκληρώθηκε με τον πλέον εμβληματικό τρόπο: το 4-1 από τον Τσάρλτον. Έπρεπε το σκορ να ανοίξει και να κλείσει ένας από τους δύο επιζώντες του Μονάχου που βρίσκονταν στο χορτάρι, ο έτερος ήταν ο Μπιλ Φουκς.
Την ώρα της απονομής, ένα τεράστιο χαμόγελο σχηματίστηκε στον ουρανό του Λονδίνου, σα να γιόρταζαν από ψηλά ο Ντάνκαν Έντουαρντς και οι φίλοι του, ο Τζεφ (Μπεντ), ο Ρότζερ (Μπάιρν), ο Έντι (Κόλμαν), ο Μαρκ (Τζόουνς), ο Ντέιβιντ (Πεγκ), ο Τόμι (Τέιλορ) και ο Μπίλι (Γουϊλαν). Εκείνοι που η τραγική τους μοίρα «απαγόρευσε» να σηκώσουν στα χέρια τους το τρόπαιο του 1958…
Η ταυτότητα του τελικού του 1968:
29 Μαϊου 1968
ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΓΙΟΥΝ.-Μπενφίκα 4-1 παράταση (1-1)
Λονδίνο, «Γουέμπλεϊ»
Σκόρερ : 53΄, 99΄ Τσάρλτον, 92΄ Μπεστ, 94΄ Κιντ / 79΄ Γκράσα
Διαιτητής: Κοντσέτο Λο Μπέλο (Ιταλία)
Θεατές : 92.225
ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΓΙΟΥΝΑΪΤΕΝΤ (Ματ Μπάσμπι): Στέπνι, Μπρέναν, Στάιλς, Φούκς, Νταν, Κρίραντ, Τσάρλτον, Σάντλερ, Μπεστ, Κιντ, Αστον
ΜΠΕΝΦΙΚΑ: (Ότο Γκλόρια): Ενρίκε, Αντόλφο, Ουμπέρτο, Γιασίντο, Κρουζ, Γκράσα, Κολούνα, Αουγκούστο, Εουσέμπιο, Τόρες, Σιμόες

 Γ. Μανταιός-ΑΠΕ

Ο Πάρις Καρβουνόπουλος είναι δημοσιογράφος από το 1986. Από το 1993 καλύπτει το ρεπορτάζ του ΥΠΕΘΑ. Εργάστηκε στον ΑΝΤΕΝΝΑ από το 1991 ως το 2015. Επικεφαλής της ιστοσελίδας Onalert.gr από το 2010 ως τον Ιανουάριο του 2016. Σήμερα είναι στρατιωτικός συντάκτης της Real News και συνεργάτης του Reuters . Επικεφαλής του Militaire.gr από τις 29 Φεβρουαρίου 2016